猫と仲良くできる?保護犬の評価に向けての研究

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[photo by 紫流]

すでに犬や猫と暮らしているところに新たに保護犬を迎え入れようとするとき、先住犬や先住猫とうまくやっていけるかどうかを心配することと思います。客観的な指標として、ある犬の他の犬に対する行動の評価は標準化されつつあるものの、猫に対しては振る舞いを予測する有効な方法はないそうです。保護される以前の家庭環境などが分かっているならまだしも、保護された犬は過去のまったくわからない場合が往々にしてあるため、とりわけ先住猫と仲良くできるかどうかを判断することはとても困難です。

そこで、アメリカのカニシャス大学の動物行動学者らが、保護犬が猫と仲良くできるかどうかを判断するための指標を作ろうとし、その研究結果を『Applied Animal Behaviour Science』に発表しました。

研究者らは、猫に関連した視覚的、聴覚的、嗅覚的な刺激への犬の反応から、犬が猫に友好的かどうかを調べようとしました。実験では69頭の家庭犬(様々な犬種、ミックス犬)に対して、
①本物そっくりな猫のぬいぐるみ(アメリカ、ハズブロ社のネコ型ロボット)
②録音された猫のニャーという音声
③猫の尿の匂い、さらにそれぞれの対照物への反応を録画し、犬が対象物を見たり、音に耳を傾けたり、匂いを嗅いだりする時間の長さ
を計測しました。

その結果、犬は猫の鳴き声に対して、聴覚対照(コインの落ちる音)や猫のぬいぐるみよりも長い時間注意を払っていました。また、猫のぬいぐるみに対して、視覚対照(枕カバーに詰め物をした動かないおもちゃ)よりも長い時間反応を示していました。これらのことより、犬は猫の視覚的な刺激よりも聴覚的な刺激により強く反応することが示唆されました。

そして、猫の尿の匂いがついている、もしくは、ついていないにかかわらず、犬は枕のおもちゃよりも猫のぬいぐるみの匂いを長く嗅いでいました。これは、犬が猫のぬいぐるみが猫のようであると認識していることを示す結果だとしています。

これらの結果には、それまでに猫と暮らしたことがあるかどうかによる差は見られなかったそうです。しかし、これまでに猫や小動物を死傷させたことがある18頭の犬は、そのような経験のない犬と比較すると、猫の鳴き声に対してだけは、より長い時間注意を払っていたそうです。

研究者らは当初、猫のぬいぐるみが本物とそっくりなこともあり、犬は視覚情報により集中すると考えていたそうですが、結果的には耳からの情報をより重要としていることを示唆するものとなり、意外な結果だったと言っています。また、今回の研究結果から、保護施設などで犬の猫の音声への反応を調べることで、猫にとって安全ではない可能性のある犬を大まかに予測する材料のひとつとして使えるかもしれないとしています。

犬と猫が仲良くなるには、お互いに向き不向きがあるでしょうし、そもそもの相性もありますから、必ずしも人が予想するようにはいかないでしょう。とはいえ、犬側からだけでもある程度の判断ができるようになれば、保護施設の犬に本物の猫と対面させて反応を観察するというようなことをせずにすみます。犬にも猫にも余計なストレスをかけないよう、このような評価基準を作っていくことはとても重要だと感じます。

(satoko)

【参考サイト】
Canisius College Newswise
Companion Animal Psychology

 

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