人々が散歩に望むこと~犬が犬らしく自由に楽しめるかけがえのない機会に

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[photo by Micolo J]

日々の散歩は犬と飼い主が組になって作られる大切な時間です。犬も違えば人も違うように、年齢や環境などにより散歩の仕方もそれぞれに異なっていると思いますが、どのような形であれ犬と散歩は切っても切れないものです。イギリスのリーズ・ベケット大学とマンチェスター・メトロポリタン大学の研究者らは、散歩が人と犬の関係をどのようにつくっていくのかを調べるためにインタビュー調査を行い、その結果を『Social & Cultural Geography』に発表しました。

2人の研究者らはイングランド北部に暮らす、28歳から66歳までの12人に対してデプスインタビューを実施しました。参加者たちの犬の個性、彼らにとって犬がいることの意味、どのように犬と関係性を作り上げ、かけあってきたかなど幅広い質問が含まれていました。さらに、散歩することの意味、彼らの生活のなかでどのような大きな位置を占めていたか、どのように経験し、彼らの犬と自分の間の関係性をどのように理解しようとしたか、などについても熟考するよう参加者に依頼しました。

インタビューより得られた回答から、参加者たちは犬と深い部分で感情的な絆があると感じ、犬たちが元気に健康でいられるよう強い責任を持っていることが、散歩をする理由の大きな一部となっていたそうです。さらに興味深いことには、責任感からよりもむしろ、犬が散歩に出かけることで楽しんだり、より"犬らしい(dog-like)"ことができると思っていることが、人々の散歩へのモチベーションになっていたとのことです。

そして、散歩はただ歩いているだけではなく、犬に歩く以外の何かをしていると感じていたこと、犬は好き嫌いなど独自の個性を持っている、と各人が回答していたそうです。たとえばほとんどの人が、散歩に出かけるタイミング、時間の長さ、場所などは犬の個性によって決めていたそうです。それはさらに、散歩でほかの歩行者などと積極的に関わることを避け、なるべく社会的な交流が起こらないようなルートを選択するようにしているという状況にもあらわれていました。

イギリスの限られた小さな地域での調査ではあるものの、参加者は犬と人の間の関係性の力に本当によく気づいていて、散歩を"犬が必要としていることを聞く"、"犬が犬らしさを最もあらわすことができるまたとない機会"としてとらえていたこと、そして、散歩の時間は、人から一方的に力を押し付けているのではなく、人と犬の双方がその関係性の中で意識的に折り合いをつけているものであるということが示されたと研究者らは言っています。さらには、飼い主は犬が犬らしく振る舞うのを見ることも好きだと答えていた点も重要だと指摘しています。

ちなみに研究が行われたイギリスでは家庭の40%に、850万頭の犬が暮らし、平均で1週間に8時間54分、36マイル(57.94km)の散歩をしているという調査結果が公表されています。

みなさんにとって、愛犬との散歩はどのような意味を持つものでしょうか?

(satoko)

【参考サイト】
Manchester Metropolitan University News & Events
Leeds Beckett University News

 

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