小型短頭種でのキアリ様奇形研究が一歩前進

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[photo by Glen Bowman]

頭蓋の矮小化と形態の変化により、脳が本来の位置に収まらずにずれてしまう病気、キアリ様奇形。小型短頭種の中でもキャバリア・キング・チャールズ・スパニエル、ブリュッセル・グリフォン、チワワなどに多くみられ、ときに、脊髄空洞症や水頭症を引き起こす原因にもなります。日本だけでなく世界的にも小型犬増加傾向にある現在、キアリ様奇形は犬たちの健康を脅かす病気のひとつとなっているといえます。

これまでにも、『交雑により改善~小型犬の頭蓋骨と脳の問題』や『小型犬が抱える頭と脳の形の問題』で紹介しました、イギリスのサリー大学の研究者らがさらなる研究を続け、二つの論文を PLOS ONE から同時に発表しました。ひとつは、キャバリア・キング・チャールズ・スパニエルのキアリ様奇形と脊髄空洞症に見られる特徴を、あたらしいMRI マッピング技法を用いて解析したもので、もうひとつは、キアリ様奇形に伴う脊髄空洞症の発症リスクをキャバリア・キング・チャールズ・スパニエル、チワワ、アーフェンピンシャーの3犬種の間で比較したものです。

ひとつ目の論文の研究では、162頭のキャバリア・キング・チャールズ・スパニエルを3つのグループに分け(①キアリ様奇形でも脊髄空洞症でもない犬、②キアリ様奇形で脊髄空洞症ではないが、何らかの痛みの兆候が見られる犬、③脊髄空洞症の犬)、犬の頭と脳、椎骨(頸骨)の状態を比較しました。

その結果、脳が押し込められたような状態になるのは、頭蓋の骨が早期に癒合することが原因であるのが観察されました。早期癒合は頭蓋の全面でも起こっており、犬の顔をより平たいものにもしていました。また、③脊髄空洞症の犬の中の2頭は、頭蓋骨と頸椎の癒合状態がかなりひどいことも示されたそうです。

キアリ様奇形の痛みはより平たい顔であることと関係していること、脊髄空洞症は前脳部、後頭蓋窩、頭蓋骨と頸椎の癒合、それぞれの状態とその組み合わせとにより引き起こされるのではないか、と研究者らは示唆しています。

ふたつ目の論文の研究では、132頭のキャバリア・キング・チャールズ・スパニエル、99頭のチワワ、42頭のアーフェンピンシャーを対象に、ひとつ目の実験と同じ MRI 技術を使い、キアリ様奇形に伴う脊髄空洞症の発症リスクにかかわる特徴があるかどうかが調べられました。

3犬種に共通する脊髄空洞症の症状は14みられ、そのうち以前のブリュッセル・グリフォンの研究とも共通するものが5つあったことから、その5つが犬に一般的な脊髄空洞症の病因であることが示唆されました。また、同じ脊髄空洞症という病気でも、たとえばチワワでは頭蓋底と第一・第二頸椎との角度が小さいなど、3犬種それぞれ特有の脳内の形態的特徴も見られたそうです。

また、脊髄空洞症の重篤度は、脳幹の圧迫や脊髄への髄液の貯留に関係する、脳の角度や脳地図のバランスやサイズによって生ずる異常な範囲によることが示唆されたそうです。

小型犬の人気が増して需要も増えていることから、小型の短頭種で痛みを伴うキアリ様奇形と脊髄空洞症に罹った犬を多く見るようになったと研究者。今回の結果をこれらの病気の診断ツールとして提供できるようにしたいと言っています。

小型短頭種に多く発症する病気は決してキアリ様奇形や脊髄空洞症だけではありません。しかし、ひとつずつでもこのような研究が診療現場に活かされていき、ひいては繁殖現場にも診断を取り入れていくことで、犬たちの QOL を向上していく努力が必要だと感じるのです。

(satoko)

【参考サイト】
University of Surrey press releases

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