酉と犬

藤田りか子

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あけましておめでとうございます!2017年もよろしくお願いします。

年の初めはいつもその年の干支に関わる犬の話をここでさせていただいている。今年はトリの年。鳥と言うのなら、書く主題に困らないほど、鳥に関わる犬はたくさんいる。撃ち落とされた鳥を回収するガンドッグ犬種はまさに、このカテゴリーに属する。しかし「トリドシ」というのは、漢字で書くと「酉年」のことであり、酉とはニワトリのことを指す。となると、途端にネタ不足状態だ!はて、ニワトリに関わる犬っているだろうか。

苦心の末、私はこう置き換えたい。ニワトリというのは、野鶏(ヤケイ)が家畜化されたものだ(オオカミが家畜化されたタイプがイヌである、という比較と同じ)。さて、ヤケイやニワトリというのは分類学上キジ科に属する。キジ科にはキジ、ウズラ、そしてライチョウなどが含まれる。ニワトリとこれらの鳥は同じものではないが、系統的に決して離れすぎているものでもない。というわけで、ややこじつけに近いが、ウズラ、キジ、ライチョウの仲間に関わる犬たちを紹介したい。

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ドイツ語の原産名を直訳すると「ドイツのウズラ犬」、英名ではジャーマン・スパニエル

まずウズラといえば、ジャーマン・スパニエルがいる。ドイツ原産の犬であり、ドイツ語ではDeutsche Wachtelhund、直訳すると「ドイツのウズラ犬」という意味になる。私が住む北欧では単に「ヴァクテル(ウズラ)」と呼ばれている。ちなみに、原産国ドイツと同様かそれ以上にスウェーデンではこの犬種の人気は高い。ただし、ハンターの間である。ウズラと呼ばれていても、山鳥の他に水猟やイノシシやシカ猟にも使われるオールマイティ猟犬だ。英訳の名前の通り、確かに見かけはスパニエル風だ。そしてその動きもスパニエルのそれに近く、チョロチョロと周りを走り回る。イギリスのスパニエル種と大きく異なる点は、ハウンドのように獲物の匂いを取ると、キャンキャンと甲高く鳴き始める。その声を聞くと

「もしかしてもうすぐ獲物が現れるかもしれない!」

とワクワクした気持ちになるものだ。ただしハウンドのように狩に出てしまったまま、なかなか戻ってこない、ということはない。その点はまさにスパニエルのごとく、飼い主とのコンタクトは非常に良い。獲物がなかなか見つからなければ、10分ぐらいで戻ってくる。おかげで、その場所での猟は切り上げ、別のところへ移動することができる。ジャーマン・スパニエルの他にドイツには他にもジャーマンスパニエル似の猟犬が何種か存在するが、いずれも鳥猟にも獣猟にも使われるオールマイティな猟犬だ。

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フィニッシュ・スピッツ。オオライチョウを見つけたら吠えるのが仕事であるだけに、普段でもかなり吠えやすい。

北欧にはヨーロッパオオライチョウやクロライチョウという特大のライチョウの仲間にあたる鳥の狩猟に使われる犬たちがいる。フィンランドからはフィニッシュ・スピッツ、スウェーデンからはノルボッテン・スピッツ、これら犬種はオオライチョウ、クロライチョウを茂みに見つけると、追って木にあげる(キジ科の鳥というのはニワトリと同様、普段、地面や茂みを拠点に生活しているのだ)。木にあげると、犬はワンワンと吠え続ける。この声を元にハンターは鳥の居場所を確認し、そして枝に止まっている鳥を見つけ撃つことができる。ロシアではライカというスピッツ犬種がやはりクロライチョウを狩猟するために使われることがある。クロライチョウといえば、スコットランドのブレンデッド・スコッチウィスキー、ザ・フェイマス・グラウスに並ぶブラック・グラウスのラベルを参照(写真下)にされたい。酉年にちなんだ新年の一杯としてちょうど良いかも!

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ウィスキー、ブラック・グラウス Photo By Uutela - Own work, CC BY-SA 3.0,

 

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