犬のマズルに見られる若白髪の原因は?

The dog actually Times

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[photo by ryan]

加齢による体の変化のあらわれのひとつ、白髪。その現象は人だけでなく犬にも見られるものです。黒髪の日本人と同じく黒い被毛の犬はとりわけ白髪が目立ちやすいですが、どんな毛色の犬であってもその多くは、歳をとるとともにマズルあたりの毛に白いものが混ざっていくものです。しかし、まだ若い犬でも、マズルに白髪がでてくることがあります。いわゆる若白髪と呼ばれるものです。

人での若白髪の原因は主に4つ、遺伝、病気、酸化ストレス、仕事のストレスの影響があるとされていますが、犬の若白髪にはどのような要因が関与しているのでしょうか。『Applied Animal Behaviour Science』に発表された研究によりますと、ストレスが犬の若白髪と関係しているだろうことが示されたそうです。

研究者らはアメリカのコロラド州周辺にあるドッグパーク、ドッグショー、動物病院、犬の集まるイベントなどに出向き、1歳から4歳の400頭(オス202、メス198)の犬を対象に調査を行いました。犬の白髪の程度の判別と、飼い主には自らの犬の性質についてのアンケートを行い、そこに相関関係が存在するのかどうかを解析しました。ちなみに、白い毛またはクリームなどの薄い毛色の犬は、白髪がどのくらい生えているのかが判定できないため、研究対象から除外したそうです。

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[image from Applied Animal Behaviour Science]
各々の犬白髪の判定には、2つの角度から撮った写真(正面図、側面図)を使用。白髪なし(0)から、白髪が最も広がっている(3)の4段階に分けて判定が行われた。

その結果、若い犬に見られる白髪は、不安行動(独りでの留守番中の破壊行動、新しい場所が苦手など)と衝動性(静かに落ち着くことがない、運動後に過剰な興奮をするなど)と明らかに関連性があることが示されました。そして、雷など大きな騒音への恐れ、見知らぬ動物や人々への恐れが、若白髪となる予測要因になることも分かったそうです。また性差も見られ、メスのほうがオスよりも若白髪になりやすいことが示されました。一方、体のサイズ、去勢の状態、医療的な問題は若白髪との関連性は見られませんでした。

これらにより研究者らは、不安、衝動性、恐れが4歳以下の若い犬の若白髪の指標とすることができるだろうと結論しています。犬の若白髪はトレーナーなどの経験からその原因が想定されてはいましたが、今回初めて学術的な調査結果が出たため、今後、犬の福祉向上のためのひとつの手段ともなりうるとも言っています。

犬が抱えるストレスを、なかなか気づくことができない場合もあるかもしれません。しかし、若白髪という目に見える形でストレスのあらわれがでてきているならば、そこを見過ごさないようにし、何が原因となっているのか考えながら対処していくことはできるはずです。

年も明けて2017年、読者の皆さんも愛犬たちも、なるべくストレスをためずに楽しく生活していける一年となりますように。今年もdog actually をよろしくお願いいたします!

(satoko)

【参考サイト】
NIU Today
American Veterinarian

 

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