トレーニング後の楽しい遊びが学習向上の助けに

The dog actually Times

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[photo by Trevis Rothwell]

愛犬とのトレーニングを終えたあと、みなさんは決まってやることがありますか?『Physiology & Behavior』に発表された研究によりますと、トレーニングで行ったことについての記憶の強化には、トレーニング後の生理的興奮、すなわち楽しい遊びが前向きな影響を及ぼすことが示されたそうです。

人では学習後の睡眠が長期記憶するのを助けることが知られていますが(睡眠と学習については、清水克久さんのセミナー「犬の行動学を学ぶ」第5回レポート~犬が満たされるべき必要な欲求とは何か?(前編)を参照ください)、それ以外にも、興奮性の神経伝達物質が放出されると記憶の固定を促し、感情的な出来事を忘れにくくなることが報告されています。これについては人以外の霊長類とげっ歯類でも確認されています。

そこで、英国のリンカーン大学の研究者らは、興奮性のホルモン放出が犬の記憶にも影響を及ぼすかどうかを調べる実験を行いました。犬種による違いが結果に影響しないよう、実験には1歳から9歳までのラブラドール16頭が参加。犬たちは見た目も匂いも異なる2つの物のうちひとつを選択するというタスクをトレーニングされました。トレーニングは10回のトライアルを1セッションとし、各セッションの間には数分間の休憩(外に出たり、休んだりする)が挟まれました。また、犬たちが10回のトライアル中8回以上正解するのを、続けて2セッションできた場合がタスクの成功と位置づけられました。

犬が成功のレベルに達したら、犬を二つのグループに分け、片方のグループの8頭は眠らない状態で30分間休息をとり、もう片方のグループの8頭はリードを付けて10分散歩、リードを離して10分遊び(ボールやフリスビー、引っ張りっこなど犬が選択)、再びリードをつけて10分間散歩と合計30分の時間を費やしました。各グループの犬たちの生理的興奮状態が異なるかどうかを見るため、唾液中のコルチゾール濃度と心拍数がモニターされました。

そして翌日、犬たちに同じトレーニングを再び行ったところ、各グループに大きな違いが見られました。成功レベルに達するまでのトライアル回数は、トレーニング後に休んだだけのグループは平均で43回、遊んだグループは平均26回という結果に。遊びグループの犬たちは休みグループに比べて、40%も早く成功レベルに達していました。これを受けて研究者らは、トレーニング後に犬が遊んで興奮し、記憶に有益なホルモンが放出されただろうため記憶が強化されたことを示唆する結果であるといっています。

また、遊びグループは休みグループと比べると、ストレスホルモンとして知られているコルチゾールの量がかなり減少していたようですので、学習の向上、記憶の強化を目的としなくても、トレーニングの後は愛犬が好きな遊びができるといいのではないかと思います。年末年始に時間ができる方は、犬と一緒に遊びを楽しむことの大切さをより実感できるといいですね。

今年も一年間ご愛読いただきありがとうございました。犬を愛する読者のみなさん、そして愛犬たちにとって、来年も健康で幸せに暮らしていける一年となりますように。

(satoko)

【参考サイト】
Psychology Today

【関連記事】
「犬の行動学を学ぶ」第5回レポート~犬が満たされるべき必要な欲求とは何か?(前編)

 

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