犬がガンを判定する未来

清水克久

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Photography: byDaily mail

働く犬の中でも、最近少し話題となっているのが「ガン探知犬」です。その名の通り、ガン細胞の有無を嗅ぎ分け、判定をしてくれる犬です!

犬たちは、人間の約1億倍とも言われる嗅覚の持ち主であり、嗅覚が彼らの得意とする五感の1つです。この特性を使い、人間では全く感じることもできない臭いを嗅ぎ分けることを利用したのが探知犬です。ガン探知犬の他に、麻薬探知犬、爆薬探知犬、人探知犬、トリュフ探知犬など様々います。

今回のガン探知犬の場合、前立腺ガン、膀胱ガンと腎臓ガンに対応しており、患者の尿を嗅ぐことで判断が可能だそうです。その制度は、予備試験の段階ですが93%の確率で判定することができ、現在通常行われている前立腺ガンのPSA(Prostate Specific Antigen)という特殊タンパク質を利用した検査では約20%の確率です。また、その後に痛みと破壊を伴う病理検査もあり、10人に8人の確率で無駄になっていると言えます。

Medical Detection DogsMilton Keynes Hospital研究所が行っています。

彼らが選んだ優秀な犬たちは全部で9匹おり、その内訳は6匹のラブラドールレトリバー、2匹のスパニエル、そして1匹のハンガリアンヴィスラです。この犬たちで3000ものサンプルを嗅ぎ、ガンに罹っているか判定し、結果が出されます。

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Photography: byDaily mail

もし陽性と判断すれば背中を伸ばして座り、動きを止め警告します。そして、ご褒美としてビスケットかテニスボールが与えられます。それとは逆に陰性ということであれば、素通りということで、次のサンプルへと進みます。

実験は、まずどれぐらい正確にガンを探知できるかを記録するために、ガン患者のサンプルを嗅がせます。次にガンの疑いがある患者(同時にPSAテストも行う)のサンプルを嗅がせます。これらのサンプルは、2匹の犬のスクリーニングを通り、結果が記録されます。その後、対象者は数か月に渡り経過観察され、ガンが発症するかなどが記録され、犬たちが出した答えと比較されます。

このまま実験が進行し、嗅覚による判定が十分信頼できるとされ、成功と判断とされた場合、3年以内にイギリス国内の慈善団体によって設立された2病院において実地が始まります。この場合、ガン探知犬によるスクリーニングは無料で、対象者の負担はありません。

どんな検査よりも体に優しく、そして安全である方法の1つであるということは、人類にとってとても有益と言えます。また、今後、殺処分されてしまう犬たちの中からでも、この様な職に就ける犬が増え、その利益を殺処分削減に充てたりできれば、本当に良いと思います。

犬たちも人間も「笑顔」になれる環境。幸せな社会だと思います!

【参考サイト】
Daily Mail

 

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