飼い主のにおい=癒し

清水克久

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もし、あなたの犬が、あなたのにおいを嗅いで、とても気分が良くなっているとしたら、とても嬉しいことだと思いませんか?
飼い主のにおいが「癒し」となっている可能性があります!

少し前の3月6日号の「Behavioural Processes」誌で、エモリー大学(Emory University)の著名なグレゴリー・バーンズ(Gregory Berns)教授が発表した内容によると、人間が愛する人の香水などの匂いに対してする脳内反応と、イヌが大好きな飼い主のにおいを嗅いだ時に起きる反応が似ている可能性があるというものでした!

実験では、脳の細胞の活動やどの部分が反応するかなどを画像化することができる機能MRI(fMRI)を用い、中でじっとしているよう訓練した12頭の犬(検体)を使用しました。これにより簡単に言えば「イヌが飼い主のにおいを嗅いだ時に、人間の脳と同じ領域が反応するか?」を見ることができるというわけです。

方法は、別々のガーゼに以下の5種類の香りを付けることから始めました。そして、これらをそれぞれのイヌにランダムに10回ずつ嗅がせ、脳がどのような反応をするか記録しました。因みに、人間の臭いは脇の下から、犬の臭いは肛門近くから採取されました。

  1. 親しい人間(同じ家に住む人または近い友人)
  2. よく知らない人間(全く会ったことのない人で、1と同じ性別)
  3. 親しいイヌ(同じ家に住むイヌ)
  4. よく知らないイヌ(全く会ったことのないイヌで、3と同じ性別)
  5. 実験を受けるイヌ自身

結果は、親しい人間のにおいを嗅いだ時に、プラスなことを期待している場合に反応する尾状核という脳領域が強く活性化したということです。ということは、イヌは親しい人間の匂いを嗅ぎ分け良い期待を持つということだけではなく、しっかりと記憶されていることも証明されているということになります。また、その他の4つの刺激に関しては、特出するような変化は見られなかったそうですが、その中でも反応が強かったのは、親しいイヌのにおいでした。

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最後にバーンズ教授は、ここで見せた犬の順応性に関して、「これは選択飼育によってのものなのか、環境から来るものなのか?」と疑問符を打っておりますが、「少なくとも選択飼育が何らかの影響を与え、同種であるイヌよりも異種である人間により強い繋がりを持つことになったのではないか」と言っています。また、イヌが親しいヒトの匂いを嗅いだとき、快感に似た何かを感じているであろうと確信しているが、それが飼い主との遊びから来るものなのか、食べ物から来るものなのか、それとも先天的な性質なのかは、今後の研究の課題であると締めくくっています。

この研究において、イヌが人間と同じような脳の反応を示したことで、イヌが人間と同じような感情をもっていることが、微かながら証明されたと思います。もちろん、もっと多くの研究が必要であることは間違いありませんが、この結果においては、人間とイヌの絆は、ある意味同種よりも強いものであり、親しいヒトのにおいが「癒し」になっていることは間違いないようです。
そして、飼い主との関係をより良くすることで、この癒し効果はアップするのではないでしょうか?
犬が「笑顔」で過ごせる環境を作ることで、犬たちとの絆も強くなるわけですね!

 

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