小型犬が抱える頭と脳の形の問題

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[photo from PLOS ONE]
※写真左の犬は"bombe"と呼ばれる理想的な額と前頭部の形。脊髄空洞症であるが症状はでていない。右の犬はキアリ奇形で、無症状の脊髄空洞症。

数年前にイギリスの BBC が制作した番組『犬たちの悲鳴~ブリーディングが引き起こす遺伝病』をみて、キャバリア・キング・チャールズ・スパニエルの多くに脊髄空洞症という病気が発症することを初めて知った方も多いことかと思います。脊髄空洞症は、脊髄内部にできた空洞に液体が満たされて脊髄を圧迫してしまい、神経系の機能障害を引き起こす病気です。脊髄空洞症の原因として、小脳が頭蓋骨から脊椎の方へ垂れ下がってしまう状態になるキアリ奇形という脳の先天性の形態異常が知られています。キアリ奇形は脊髄空洞症のみならず、水頭症の発症原因にもなるものです。

キアリ奇形は、頭蓋の矮小化と形態の変化により、脳が正常な位置におさまりきらなくなってしまっている状態であり、キャバリア、ブリュッセル・グリフォン、チワワなどの小型犬に多くみられます。よって、脊髄空洞症や水頭症を二次的に発症しやすいのもこれら小型犬になります。

キアリ奇形は、大きな足を小さな靴に無理やり押し込もうとしている状態"と話すイギリスのサリー大学の研究者らが、155頭のキアリ奇形のブリュッセル・グリフォンを対象に、キアリ奇形の程度と脊髄空洞症との関係性を調べ、その結果を『PLOS ONE』に発表しました。病気の犬と健康な犬との頭部の状態を比較したところ、脊髄空洞症の犬はより高い前頭部を持ち、症状がひどい犬ほど小脳が下の方へ押し出されていて、脳の形に変化が起きていたそうです。

キアリ奇形であっても無症状なこともありますが、ひどい頭痛がしたり、歩行異常や四肢麻痺をともなうこともあります。キアリ奇形は、人では1280人に1人の割合で発症するとされており、人でもキアリ奇形から脊髄空洞症を引き起こします。しかしなぜキアリ奇形から脊髄空洞症になるのか、そのメカニズムは分かっていません。研究者らは現在、キアリ奇形への理解を深めて人と犬両方によりよい治療法をみつけるべく、カナダのモントリオール大学の遺伝学者とともに共同研究を進めているそうです。現時点では病気に関わる遺伝子も不明ですが、いずれそれも明らかにしていきたいといっています。

また他の犬種も対象に研究を進め、MRI スクリーニングによって早期に奇形の程度から病気発症のリスクを検出できるようにし、ブリーダーがスクリーニングを利用して健康な子犬を得られるよう、アドバイスをしていきたいともいっています。その一方で、一般の人々が犬の見た目が犬にどんな影響を及ぼしているかということを認識することも大切だとしています。

ドッグショーにおける理想的な姿は、ショーでの成功と同時にその特徴こそが原因となって病気を引き起こすことがあり、あっという間に犬種内に広まってしまう可能性があります。よりよいとされる見た目の特徴ばかりが誇張されていくことは、特定の病気にかかる危険性を増していくことにもなりかねないという事実がさらに広まっていけば、病気を抱える犬が減り、病気で手に余るからと飼育放棄するような人も減っていくのではないかと思うのです。

(satoko)

【参考サイト】
University of Surrey News Release

 

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