犬の模倣能力と長期記憶

The dog actually Times

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[photo from Science Daily]

児は成長していく過程で、他者のすることを意図的に真似する学習行動をとります。目の前に起こっていることを見たままに、バイバイと手をふっている人がいれば真似をして手をふる、誰かが座れば自分も座るといった行動です。このような模倣は即時模倣と呼ばれますが、模倣が発達していくと遅延模倣(延滞模倣)と呼ばれる模倣をするようになります。遅延模倣とは、いわゆる"ごっこ遊び"にみられるもので、目の前で行動をしている人がいなくても、見て記憶に残っているイメージを実際に真似して再現する模倣です。遅延模倣をするためには、目の前で見たことを宣言的記憶と呼ばれる長期記憶として残しておく必要があります。遅延模倣と宣言的記憶は、人が社会的スキルを習得していくために欠かせないものですが、犬も人の行動を観察して学び、少し時間が経過した後にその行動をとるという、人と似たような学習能力を持つことが実験により示され、『Animal Cognition』に発表されました。

研究を行ったのは、先日『飼い主の存在が、犬のストレスを和らげる支えに』でも紹介しました、犬の認知科学の研究を続けているハンガリーのエトヴェシュ大学のアダム・ミクロシ先生のグループです。犬が遅延模倣をする能力があるかどうかを見るために、準備として、8頭の成犬にたいしてそれぞれの飼い主が"私がすることを真似して(Do as I do)"という方法でトレーニングを行いました。"Do as I do"トレーニングは、たとえば人がバケツの周りをまわったりベルを鳴らしたりする行動を見せ、5-30秒のインターバルをとって、その間犬を待たせてから、その後に犬に同じことをさせるというものです。

実験では、まず飼い主がある行動を取ります。そしてその後のインターバルを40秒から10分の長さに延ばして、その間に犬とボールで遊んだり別のトレーニングをしたり、別の場所に移動して何もせずに一緒にくつろぐ、犬に全く別の好きなことを自由にさせるなど、最初に見せた行動とは関係のないことを行います。そしてその後に、最初に飼い主の行動を見た場所に戻り "Do as I do"トレーニングで使っていたコマンドを犬に出し、そこで犬が飼い主の行動を思い出して真似することができるかどうかが観察されました。その結果、飼い主が最初にする行動がそれまでに見たことのある馴染みのあるものの場合には10分間の、その場で初めて見た新しい行動の場合は1分間のインターバルの後に、犬は行動を再現することができたそうです。

これらのことより、研究者らは、犬は人が取る行動を心の中で捉えて記憶してそれを後に表現する能力があり、さらにはその場で初めて見た新しい行動に対しても時間が経過した後に真似できることは、犬には特異的なタイプの長期記憶が存在しているだろうことを示すものだと結論しています。つまり、事実や知識などといった意識的に思い出すことができる"宣言的記憶"を持つだろうということです。

人の行動を観察し、そこから状況を学び、どうコミュニケーションを取るかという犬の持つ能力は、私たちが認識することすらできない部分もあるのではないかと思います。親の背を見て子は育つとはいいますが、言葉でコミュニケーションが取れない犬は、まさに飼い主の背を常に見ているのだろうと思うものです。

(satoko)

【参考サイト】
Springer Select

 

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