データ解析から見る寿命と不妊去勢との関係

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[photo from Science Daily]

獣医療の発達と浸透、そして犬の飼育頭数の増加とともに犬に不妊去勢手術をする人が増えていますが、犬に不妊去勢手術をするかどうかの決断をするときには、必ずメリットとデメリットの両方について考えることと思います。そのひとつに、手術を行うことによる病気への影響がありますが、不妊去勢された犬はそうではない犬と比べると長生きし、死因のリスクがそれぞれ異なるという新しい調査結果が、『PLOS ONE』に発表されました。

アメリカのジョージア大学の研究者らは、Veterinary Medical Database に登録されている1984年から2004年の20年間にわたっての40,139頭の死亡記録を解析しました。それによりますと、不妊去勢手術をした犬の平均寿命が9.4歳だったのに対し、未手術の犬の平均寿命は7.9歳だったそうです。Veterinary Medical Database を使った解析は動物病院に連れられてきた病気の犬を対象としているため、通常の犬の平均寿命よりも短いけれども、手術の有無による寿命の違いがあるという結果は、一般的にみても世界的にみても事実であると研究者らはいっています。

また、不妊去勢手術をしていない犬は手術をした犬と比べると、感染症や外傷により死亡するリスクが高くなっていたことが明らかになりました。逆に不妊去勢手術をした犬は、ガンや免疫介在性疾患で死亡するリスクが高くなっていたことが分かりました。とはいえ、未手術の犬は手術をした犬よりもガンが死因となることが、より一般的にみられるそうです。ちなみにこの研究は、以前お伝えしました『大規模データ解析により、犬種特有の死因が明らかに』と同じ研究グループによって行われたものです。

子孫を残した犬がどうして早く生涯を閉じるのかという疑問、広くは、生物にとって繁殖することのコストがどのようなものかを知るべく、繁殖と寿命との関連性は、人を含めたさまざまな生物種を対象に古くから研究が行われています。その中で、今回の犬での結果と同じく人の男性の場合も、不妊手術を受けた場合には寿命が長くなり、未手術の男性は感染症にかかりやすい傾向にあったことが示されているそうです。繁殖コストを理解していくためには、生理的な変化(ホルモンの変化)が及ぼす影響を知るだけでなく、生活環境を共にする人と犬の両方からの研究を行っていくことが、ますます重要になると研究者らはいっています。さらに、繁殖が寿命にどのように影響するかということよりも、死因にどのような影響を及ぼすかという点に着目すること、とりわけ身近な動物の中で最も死因が明らかにされやすい犬を対象とすることで、繁殖コストというものがいかなるものかが、より明確になるのではないかともいっています。

不妊去勢手術を行うか行わないかは、それぞれにメリットとデメリットが存在する以上、どちらが良くてどちらが悪いという結論を出しにくいことかもしれません。しかしいずれを選択するにせよ、それぞれのメリットとデメリットを知っておくのは犬とともに暮らしていく上でとても大切なことです。京子アルシャーさんの『犬の去勢・避妊についての賛否両論(1)オス編』と『犬の去勢・避妊についての賛否両論(1)メス編』の記事で詳しく紹介されていますので、この機会に是非ごらんください。

(satoko)

【参考サイト】
Science Daily

 

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