犬との生活が小児喘息の予防に繋がる可能性

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[photo from Discovery News

これまでにも、疫学的な追跡調査などから犬の飼育がこどもの喘息発症予防に役立っているだろうという結果が発表されてきましたが、なぜ予防効果があるのかというメカニズムはわからないところでした(『室内犬飼育がこどもの喘息発症率を低下させる』をご参照ください)。しかしこのたび、犬と生活をしている家庭のハウスダストに存在する微生物が RS ウイルスに感染するのを防ぐ可能性があるという研究結果が、第112回アメリカ微生物学会にて発表されました。

RS ウイルス(respiratory syncytial virus:RSV)は、気管支炎や肺炎などの原因となるウイルスです。子どもが罹る風邪の原因となるウイルスの大半はこれで、特に乳幼児が感染すると重症化しやすく、乳児期にウイルス感染した子どもはその後喘息を発症するリスクがかなり高まることが知られています。

学会で発表をしたのは、カリフォルニア大学サンフランシスコ校の分子生物学者らのグループです。研究では、マウスの3つのグループを比較しました。ひとつは、犬を飼育している家庭のハウスダストを集め、それに8日間さらした後に RS ウイルスを投与したグループ、ふたつ目はハウスダストにさらさずに直接 RS ウイルスを投与するグループ、もうひとつはハウスダストにも、RS ウイルスにもさらされていないグループです。すると、ハウスダストにさらされたグループのマウスは、RS ウイルス感染の症状として見られる炎症や粘液分泌が見られず、また、他の2グループのマウスとは異なる違う種類の腸内細菌叢が消化管で見つけられたそうです。

このことから、ハウスダストにさらされたグループのマウスの胃腸にのみに見られた腸内細菌叢が、肺での免疫反応に影響を及ぼしている、つまり、犬を宿主とする微生物が人の免疫力を高めて RS ウイルスへの感染を防いでいる可能性があることが示されたと研究者はいっています。ただし、どのバクテリアが肺での免疫力を高めたのかはまだはっきりしていないそうです。また、今後、人を対象とした研究へと進めていくことで、小児喘息発症リスクの軽減や微生物ベースの治療法の開発へと繋げていく第一歩となったとも話しています。

幼年期に動物と触れ合うことが免疫力を高めるという仮説を支持する結果が、またひとつ発表されました。犬が人の生命力を高める手助けをしてくれているのかもしれないとは、犬の存在なくしては、もしかしたら人間の繁栄もなかったのかもしれないなどとついつい想像を膨らませてしまうものです。とはいえもちろん、動物の飼育が何らかの身体への良くない影響を及ぼすこともありますので、アレルギーがある方、心配な方はきちんと検査をするようにしましょうね。

(satoko)

【参考サイト】
Discovery News

 

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