犬は人の悲しみを理解しているのか?

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[photo from Discovery News

一ヶ月ほど前のニュース『人から犬にあくびがうつるということ』は、まだみなさんの記憶に新しいことと思います。犬は人と共感したり感情移入したりすることができるのか?ということについて知ろうと数多くの研究が行われていますが、新たにまたひとつ、犬が人の"悲しい"感情に反応することが示された研究が『ANIMAL COGNITION』に発表されました。

ロンドン大学の研究者たちの実験に参加したのは、18頭の犬とその飼い主。飼い主の自宅のリビングルームで、犬の知らない人(研究者らのひとり)と飼い主がそれぞれ、会話を交わす、ちょっと変わった拍子でハミングをする、泣くふりをするという行動をとり、それに対して犬がどのように反応するか観察されました。

その結果、ハミングをする行動には6頭の犬が近づいて行ったのに対して、泣くふりをしたときには15頭の犬が近づいて行ったそうです。もし犬が好奇心を持って人に近づいていったのならば、奇妙なハミングをする人の方へ近づく反応が起きていたはずであり、また、犬は静かに黙っている人には決して近付くことはせずに泣いている人に近づいたことから、犬がただゆったりとした居心地の良さを求めていたのではないとも予想できるとしています。さらに犬は、人を選びませんでした。泣くふりをしている人に近づいた15頭の犬は、飼い主であろうと見知らぬ人であろうと分け隔てなく近づいていき、そのうちの13頭は尻尾を丸めこんだり頭を下げたりといった服従的なボディランゲージを示していたそうです。

これらの結果だけでは、犬が人の悲しい感情に共感したために泣くふりをしている人に近づいていったという証明にはならないと研究者らは言っています。犬が何を考えて泣いているふりをしている人に近づいたのかは、これだけでは分からないからです。しかし、少なくとも犬は、どのような間柄の人に対しても、人の悲しい感情の表れである"泣く"という行動に特異的に反応をしたということは明らかになったといえます。それについて研究者らは、犬が悲しんでいる様子のときに人が近づいていって愛情を持って接することが、犬をこのような行動を取らせる原因になったのではないかといっています。

犬が人の泣く行動を気にするのは、単にあくびがうつる現象のような "情動伝染(Emotional Contagion)"なのか、泣く行動の裏にある何らかの悲しみを察知し共感するからなのか、それとも悲しみに対して慰めたいとする思いやりの感情を持つからなのか...犬が私たち人間の気持ちをどれだけ理解しているのかは分かりません。しかし理解していようと、たとえ理解していなかろうと、『助けられたのは誰?』にありましたように、やはり犬はただそこにいてくれるだけで素晴らしい存在であることには変わりありませんよね。

(satoko)

【参考サイト】
Discovery News

 

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