人から犬にあくびがうつるということ~犬のもつ共感力

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[photo from Science NOW]

愛犬との暮らしの中で、心が通じ合うような経験したことはありませんか?読者のみなさんはきっとそんな瞬間を経験されていることと思います。とはいえ、犬は本当に人と共感することができるのでしょうか?共感する気持ちはいわゆる、『心の理論』といわれる他者の気持ちを推測する能力のベースともなっており、社会的コミュニケーション能力を身につけていくうえで成長とともに発達していくものです。人に近い種であるチンパンジーなどの霊長類をはじめ、人と最も長く生活を共にしてきた動物である犬にも、心の理論や共感する能力があるのか?ということについて、多くの人々が研究を続けています。

これまでに"あくびがうつる"という現象に着目し、人のあくびが犬やチンパンジーなどにうつることが明らかにされてきています。あくびがうつる現象は、"情動伝染(Emotional Contagion)"と呼ばれるもので、そこに共感する気持ちを持つ必要はありません。しかし、情動伝染が人と犬と異種間で存在するならば、犬が人に対して共感したり感情移入したりする能力を持つ可能性を高める理由のひとつとなります。そして今回、ポルトガルのポルト大学の研究者らによって、犬が人のあくびの"音"だけを聞いたとき、犬にあくびがうつるのか?という実験が行われ、その結果が『Animal Cognition』に発表されました。

研究者らは、6ヶ月以上いまの飼い主と暮らしている、さまざまな犬種と年齢の29頭の犬を対象に実験を行いました。実験では、飼い主と見知らぬ女性のあくび音を録音したものを、7日間あいだを空けてそれぞれ2セッションずつ犬に聞かせました。犬がなるべくリラックスした状態でいられるよう、それぞれの自宅の馴染みの部屋で、そこには飼い主がいないかわりに、犬が知っている他の人と一緒にいるという状況下で実験が行われました。

その結果、29頭のうち12頭(41%)の犬があくびをし、また、見知らぬ人のあくびに比べて飼い主のあくびの音を聞いた時の方が、5倍の頻度であくびをしたそうです。ただ単にあくびの音を聞いてうつるだけではなく、犬にとってあくびの声の主とどれだけ親しいかということが、あくびがうつる現象に大きく影響を及ぼしていたということだったのです。

この結果を受けて研究者らは、15,000年という時を経て緊密な暮らしを続けてきた人と犬であるからこそ、異種間であっても共感できる能力の獲得が促されてきたのかもしれないといっています。犬が人に共感する能力を持つのかどうかはこれだけでは実証できたとはいえません。しかし、もしお互いに共感する能力があるとしたら、それには、犬が人に共感するだけではなく、人も犬に共感できる能力を獲得してきたからなのかもしれないとも思います。犬を擬人化して人の価値観や考えを犬に押し付けるのではなく、犬を犬として見ることができるとき、お互いの心がもっと通じ合えるのではないかとも思うものです。

(satoko)

【参考サイト】
Science NOW

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