パピーミルの繁殖犬たちが受ける精神的ダメージ

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[photo by Dancing Dog Blog]

子犬たちを量産する場所、パピーミル。商業的大規模繁殖工場から大量の子犬が作り出される裏には、子犬を作り出す役目を強制的に負わされている繁殖犬たちが必ず存在しています。パピーミルの劣悪な環境下で、機械のように働かされているともいえる繁殖犬たちの精神状態が良いはずもないことは、みなさんも想像に難くないことと思います。このたび、アメリカのパピーミルで過去に繁殖犬として働かされていた経験を持つ犬たちのメンタルヘルスについて調査した研究が、『Journal of Applied Animal Behaviour Science』に発表されました。

調査を行ったのは、動物のメンタルヘルスや福祉に造詣の深い Franklin McMillan 博士と、C-barq という犬の行動解析システムを開発した、アメリカはペンシルバニア大学の James Serpell 博士らのグループです( Franklin McMillan 博士は、ガニング亜紀さんが紹介していました『ベストフレンズアニマルソサイエティ』所属の獣医師です。また、日本の C-barq について、詳しくは過去記事『C-barq で愛犬の特性を評価してみませんか?』をご覧ください)。彼らは、以前パピーミルで繁殖犬として使われていた犬たち1169頭(新しい家庭に受け入れられてからの経過年数は平均2年)と、パピーミルの経験が全くない家庭犬332頭とで、精神的かつ行動的な特徴を比較しました。

過去に商業的繁殖犬としての経験のある犬は、そうでない犬に比べると、対人や対犬、見つめられることや触られることへの恐怖心(Fear)がとりわけ高いことが明らかにされました。また、トイレの粗相や常同行動のスコアも高く、逆に、訓練性や活性、他の動物への攻撃性がより低くなっていることが示されました。

これらの結果を受けて、研究者らはスコアの差の原因について2つのことが考えられると話しています。ひとつには、『ストレスによって誘発される精神病理学』としており、たとえば、狭いスペースに押し込められることによる空間的な制限やずさんな温度管理、人との酷い関係性、嫌な刺激に対する露出を避けたり制限したりすることができないといったストレス要因に対する行動反応として見られるものです。

そしてもうひとつ、パピーミルの犬に観察される行動異常の原因として、生後数ヶ月の間に必要とされる社会化が不十分であることを挙げています。つまり、パピーミルで生まれた子犬がそのまま繁殖犬となる場合には、社会化に必要な環境にほとんど触れることなく、小さな檻の中で発達期の大切な時期を過ごすことになるからだといっています。

パピーミルで長年過ごすことを強いられる犬たちが受け続ける精神的なダメージが酷いものだ、というこれらの結果について、読者のみなさんであれば改めて驚くようなものではないかと思います。もちろん、悲惨な状況を見て知ることも、話を聞いたり文章を読んだりして知ることもできますが、このように、数字として科学的な根拠をもって示していくことも非常に大切だと思います。商業的繁殖犬としての経験を持つ犬たちの精神的な健康状態は、アメリカでも日本でも大差は無いはずです。犬たちの福祉、心と身体の健康がしっかりと守られていく社会にするためにも、このような調査研究が積み重ねられていくことで、少しでも早く社会に反映される日が訪れることを願っています。

(satoko)

【参考サイト】
Speaking for Spot

 

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